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Ing. Sandra de Jesús Sánchez

Ing. Fernando Sánchez Garibay

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Balsas, Río

A partir de su nacimiento montañoso en el centro del país, hasta su salida en el océano Pacífico, este gran río tiene una longitud aproximada de 800 km y una anchura de 150 a 200 m, con un escurrimiento medio anual de 15 000 millones de metros cúbicos. De esta extensión, corresponden a Guerrero 522 km. Se le calcula una antigüedad de 150 millones de años.

Los afluentes principales del río Balsas en el estado de Guerrero son, por la margen derecha, el río Nexapa, el Amazucac, el Cutzamala, el de Poliutla, el de Tacámbaro y el de Tepacaltepec; por la izquierda, el de Ajuchitlán y el del Oro. Debe mencionarse además que el Balsas también recibe aguas de varios manantiales o ríos subterráneos que al llegar a su cauce brotan en forma de corriente o borbollón; ejemplo de éstos son el que se encuentra a la altura del poblado de Papalutla, o la pequeña corriente de agua dulce que sale de una gruta llamada Apantipan –ubicada a siete kilómetros arriba de Mezcala–, o bien los borbollones de agua salada que existían cerca de Atzcala, y que ahora ya no se ven, por haber quedado cubiertos con el embalse de la presa El Caracol.

Ante la inexistencia de carreteras o vías de ferrocarril en esta zona, desde el Siglo XIX hubo la inquietud permanente de usar la corriente del Balsas como vía de navegación para transportar personas y carga en botes de diverso calado; sin embargo, las diversas exploraciones llevadas a cabo con el fin de valorar la posibilidad de viajar por su corriente concluyeron que era innavegable en su mayor parte, por la fuerza de su corriente en muchas zonas, por la presencia de grandes picos rocosos en el fondo de su cauce en algunos sitios y porque en una gran extensión de su recorrido la corriente va entre grandes acantilados cortados a tajo, situaciones que lo hacían muy peligroso para la navegación; de hecho, el río sólo es navegable a partir del pueblo de Balsas hacia las regiones de la Tierra Caliente de Guerrero, Michoacán y el estado de México.

A partir del inicio del Siglo XX –antes de que hubiese carreteras o puentes sobre el río– los habitantes de estas regiones se transportaban río abajo en pequeños barcos llamados balsas; viajaban del poblado de Balsas –adonde llegaban de la Ciudad de México en ferrocarril– hasta Coyuca de Catalán.

En aquella época la fauna era variada y muy abundante; por ejemplo, era fácil la pesca de bagre, de trucha, de robalo, de mojarra y camarón real (éste último, un platillo muy especial para los ribereños); por otro lado, las colonias de caimanes o lagartos y de nutrias eran muy comunes en el curso de la corriente. Esta situación ha variado notablemente con el tiempo.
De hecho hasta épocas recientes el río Balsas era considerado una fuente de riqueza por las abundantes variedades de peces, aves acuáticas y fauna en general que poblaban su corriente y los alrededores de ella; sin embargo, en la actualidad sus aguas presentan una terrible contaminación y sus riberas se encuentran deforestadas, debido a los factores siguientes:

  • Falta de observancia a las normas, leyes y reglamentos para el uso del agua y del suelo, de los empresarios con industrias que vierten sus desechos en la corriente de ese río o sus afluentes sin el tratamiento necesario de los residuos por falta de instalaciones o mecanismos para su limpieza. Entre estas industrias se encuentran la azucarera, la textil, la minera, la curtiduría, la química, la petrolera, la de celulosa y papel, la del hierro y la del acero, la alimenticia y la agropecuaria, por mencionar algunas.
  • La pobreza y la escasa cultura ecológica de la gente que vive en poblaciones ribereñas provoca la carencia de instalaciones sanitarias adecuadas y la descarga de sus desechos orgánicos al río sin los tratamientos de limpieza necesarios.
  • La pérdida de bosques y su capa vegetal, por la tala inmoderada, ha causado cambios climáticos, disminución de lluvias y, por ende, adelgazamiento de la corriente.

Los daños descritos han provocado un grave deterioro del medio ambiente con alteración de los ecosistemas de la cuenca hidrográfica del Balsas que, a su vez, han afectado notablemente la fauna y la flora de la corriente y sus alrededores. (*Área de superficie terrestre en la cual se captan las aguas de lluvias que escurren a través de ríos y arroyos hacia una corriente principal para desembocar en el mar o en un cuerpo de agua interior. Una cuenca –unidad básica para la gestión de recursos hídricos– puede estar integrada por una o varias subcuencas, y sus límites, en general, son distintos a la división política de los estados o municipios).

Vista del Balsas a su paso por Tierra Caliente.

Estudios recientes elaborados por la Comisión Nacional del Agua han concluido que las pocas especies de peces que han resistido este medio envenenado e infecto se encuentran con bioconcentraciones de metales y plaguicidas tóxicos cuyos niveles son dañinos para el humano que los consume.

También se observó que a pesar de que hay un acelerado aumento demográfico en las poblaciones relacionadas con el Balsas o sus afluentes –que causa una creciente competencia entre los usuarios del agua– existe una baja cobertura de servicios de agua potable, un mal saneamiento de su entorno, una baja productividad agrícola, e ineficiencia en el uso del agua del río en los servicios comunitarios.

Todo lo mencionado causa gran preocupación en las autoridades federales y estatales, mismas que mediante programas específicos intentan rescatar esta cuenca con la participación de industriales, población en general y los ayuntamientos correspondientes, con la finalidad de que disminuya la contaminación y se norme y se vigile la utilización y el aprovechamiento racional del agua en los servicios públicos de la población y en la agricultura.

Para ello –con el antecedente de la Comisión del Río Balsas, instalada en 1960– se fundó en la última década del Siglo XX la Cuenca del Río Balsas, dependiente de la Comisión Nacional del Agua, con la cual se están llevando a cabo las medidas siguientes:

  • Legislar y regular el uso y aprovechamiento del agua.
  • Armonizar el uso, aprovechamiento y administración de todos los recursos naturales, como son el suelo, el agua, la flora y la fauna.
  • Intervenir en la conservación del agua y del medio acuático.
  • Fomentar el cuidado y el saneamiento del agua, y el establecimiento de mecanismos para la vigilancia y el control de calidad del vital líquido.
  • Promocionar el orden, la regulación, la distribución y el aprovechamiento de la explotación de sus aguas, en la agricultura y en los servicios públicos.
  • Determinar y satisfacer las necesidades de agua en la población, en cantidad y calidad apropiadas, y de las demandas derivadas de los procesos productivos.
  • Construir, mantener y operar obras hidráulicas, administrando los servicios asociados a ellas.
  • Crear distritos y unidades de riego, manteniéndolos en operación bajo una administración adecuada.
  • Efectuar la medición de las variables del ciclo hidrológico y el conocimiento de sus características determinantes y consecuencias.

El río Balsas está dentro de la región que se conoce como Mesa del Sur, Depresión Austral o del Balsas. Forma una cuenca que lleva el mismo nombre.

La Cuenca del río Balsas comprende la Región Hidrológica 18, ubicada entre los meridianos 97º 30’ y 103º 15’ de longitud oeste y los paralelos 17º 20’ y 20º de latitud norte. Colinda al norte con la Cordillera Neovolcánica; al oriente, con la Sierra Mixteca; al sur, con la Sierra Madre del Sur, y al poniente con una cadena de cerros que une la Sierra Madre del Sur con la Cordillera Volcánica. Tiene una precipitación media anual de 978 milímetros: 1050 en las partes altas y 810 en la central.

Desde sus orígenes en las serranías de Tlaxco, estado de Tlaxcala, hasta su desembocadura en el mar, en Michoacán, la cuenca o depresión hidrográfica del Balsas se divide en tres zonas que, a su vez, se subdividen en varias regiones o subcuencas cada una de ellas:

Alto Balsas, con cinco regiones hidrológicas.

    • Región del Atoyac. Es una pequeña cuenca formada por este río. Se divide en Cuenca Alta y Baja del Atoyac. En la parte alta se encuentran las ciudades de Puebla y Tlaxcala, que han logrado mayor desarrollo industrial, sobre todo en textiles. Comprende los distritos de riego de Valsequillo y de Zahuapan, y una rica cuenca lechera. Es zona densamente poblada. La parte baja del río Atoyac es de menor potencial físico y desarrollo económico. Tiene zonas calcáreas con suelos delgados y pobres donde la población vive en condiciones precarias. No cuenta con sistemas de riego..
    • Región del Mixteco. Considera la cuenca del río Acatlán, que abarca el sur del estado de Puebla y la Mixteca Alta de Oaxaca. Zona montañosa y muy poblada, de escasa comunicación, insalubre y pocos medios educativos. Los grupos étnicos predominantes carecen de impulsos socioeconómicos. Cuenta con valiosos recursos forestales y mineros que bien explotados darían excelentes perspectivas de desarrollo.
    • Región del Tlapaneco. Con semejanzas casi idénticas a la Mixteca, es superada en medios de comunicación. En Guerrero, la cuenca del Tlapaneco se conoce como región de la Montaña. Densamente poblada por grupos indígenas marginados de la actividad socioeconómica. Cuenta con pequeñas zonas agrícolas, recursos maderables y mineros susceptibles de explotación.
    • Región del Nexapa. Cuenta con centros productivos de importancia: Izúcar de Matamoros y Atlixco, con vías de comunicación terrestre pavimentadas, y ferrocarril, que la unen a Puebla y Morelos. Pasa por esta región la Carretera Panamericana. Cuenta con la producción textil de Atlixco y el sistema de riego de Tepeojuma y Atencingo, donde sobresale la producción de su ingenio azucarero. Las precipitaciones pluviales que sobre este lado caen en el Popocatépetl e Iztaccíhuatl forman el río Amatzinac, que dota de aguas suficientes para la producción frutícola propia de la región.
    • Región del Amacuzac. Abarca casi la totalidad del estado de Morelos, el sureste del estado de México y una parte de Guerrero. Incluye las ciudades de Cuernavaca y Cuautla. La distribución adecuada de sus aguas ha dado impulso a la agricultura, sobresaliendo la caña y el arroz. Centro laboral importante es el Ingenio Emiliano Zapata, en Zacatepec. Abarca la zona de Ixtapan de la Sal, Tenancingo, Coatepec Harinas y Almoloya de Alquisiras, donde la agricultura y la fruticultura han ido en avance.